Приключение Никиты и его друзей – В Пещерах гномов (Глава 12. Освобождение Эйты)

Глава 12. Освобождение Эйты

Огромная чёрная тень надвинулась на Эйты.
– Что случилось с моими деревьями? Да ты всё перепутал! Ты поливал их не той водой! Теперь ты останешься здесь навсегда! – прогремел страшный голос.
Эйты в ужасе повернулся на голос, но ответить не успел: послышался треск, грохот – в скале появилось отверстие, и через мгновение оттуда выскочил Кусай, за ним Ник и два бородатых человечка. Кусай бросился к Эйты, лизнул его прямо в лицо, потом зарычал, ощетинился и бросился на тень.
Страх не за себя, а желание защитить других заставило Эйты вспомнить о деревце, и он взмолился:

– О, деревце, о, Элайды!
Ну, выручи нас из беды!
Я в будущем – даю зарок,
(Пошёл на пользу мне урок),
Не буду младших обижать,
Цветы не буду я топтать.
А если попаду домой –
Не обойду зло стороной!

Страх исчез, Эйты был готов защищать друзей, но ни леденящих глаз, ни грозного голоса не было, только уплывающая, еле заметная шипящая тень скользнула вдали. Сердечко Эйты радостно забилось, в смущении он повернулся к Нику, беспрерывно поглаживая вертящегося возле него Кусая.
– Преданный у тебя пёс, Гарник, – Ник подошёл к Эйты и тоже погладил Кусая.
– Как ты меня нашёл, Ник? А это кто, гномы? – спросил Эйты.
– Да, я нашёл тебя только благодаря моим друзьям гномам и Кусаю.
– Друзли, – представились подошедшие гномы.
– А меня зовут Гарник, а Эйты была моя кличка, но я сам виноват в этом.
Беседа их была прервана появлением уродцев в балахонах. Уродцы боязливо оглядывались, толкали друг друга, издавали какие-то злобные звуки, но к своему удивлению Гарник уже не понимал их. Только голодные, жадные взгляды, прикованные к деревьям с плодами, помогли ему догадаться, что заставило их пересилить страх и войти в сад – их мучили голод и жажда.
Гарник предостерегающе поднял руку и крикнул:
– Подождите, эти плоды есть нельзя!
Ник не успел задать вопрос, почему нельзя есть плоды, так как несколько уродцев ринулись к деревьям, сорвали плоды и с жадностью сунули их в рот.
Гарник бросился к тайнику, приговаривая:

– О, деревце, о, Элайды!
Спасибо за твои плоды,
Могу ль их для себя держать –
Несчастным всё хочу раздать.

Набрав плодов, Гарник вернулся к уродцам. Они стояли, не двигаясь от страха, наблюдая в ужасе за теми смельчаками, что отважились сорвать плоды и съесть их. Те, кто съел зелёные плоды, превратились в злобных чудищ; кто съел красные плоды – горели огнём ненависти и гнева. Но те, кто съел чёрные плоды – были ещё ужаснее – чёрная зависть пожирала их и заставляла пожирать других. Они пожирали друг друга.
Гарник с друзьями успели принести достаточное количество плодов с волшебного деревца, чтобы всем досталось хотя бы по одному. Даже Кусай нёс в зубах бело-розовый плод. Конечно, он и сам бы проглотил его, но это же не косточка и даже не лепёшка – можно потерпеть.
Уродцы недоверчиво смотрели на друзей, на плоды, боясь подвоха – ведь они обманывали, обкрадывали, обижали друг друга. Гарник на себе прочувствовал всё это. По их мнению, он должен им мстить.
Гарник понял всё, поэтому с удовольствием первым съел плод, угостил друзей и, конечно же, Кусая. Чудесный плод восстановил их силы и утолил жажду. Уродцы, видя, что ничего плохого с ними не случилось, с жадностью проглотили плоды. Сытые и отупевшие уродцы показались друзьям ещё более жалкими.
– Гарник, кто эти существа, откуда они здесь?
– Это такие же дети, как и мы, только…– и он рассказал им о том, что пережил сам.
– Как же помочь этим несчастным? – Ник задумался, – может, срубить эти деревья?
Гномы с готовностью вытащили топоры, но подойти к деревьям было невозможно – там происходило что-то невероятное: злобные чудища пытались сорвать больше плодов с деревьев, грызли друг друга, деревья, ломали ветки. Два дерева уже были повалены, другое дерево ожидала та же участь.
Кусай давно беспокойно вертелся, несколько раз дёргал друзей за штанины, но они отмахивались от него, раздумывая как поступить с уродцами.
– Да послушайте же вы! – Кусай радостно залаял.
Раздался мелодичный звон колокольчиков, и в окружении гномов появилась королева Горзия. Она внимательно посмотрела на Гарника, стыдливо опустившего глаза и произнесла:
– Вы расширили границы моих владений, зло ушло отсюда, но у нас здесь много работы. Об этих несчастных не беспокойтесь, мы возьмём их под свою опеку.
Все поняли, что пришла пора расставания. Ник отдал гномам посох и котомку. Гарник смущенно протянул Друзли великолепные плоды с волшебного деревца и произнёс:
– Благодарю за всё. У меня нет другого подарка, возьмите эти плоды.
Гномы заулыбались:
– Это самый ценный подарок, Гарник. Мы вырастим здесь великолепный сад.
Порывшись в карманах, они достали светящиеся шарики и протянули их Нику и Гарнику со словами:
– А это наш подарок вам. Знайте одно – только ваши добрые дела не погасят их.
Кусая Друзли потрепали ласково за уши и дали ему добрый кусок лепёшки, на что Кусай ответил «гав», что по собачьи означает «благодарю», а может «до свидания», а может то и другое вместе.
Королева же ласково спросила ребят:
– Чего вам хочется больше всего на свете? Учтите, что я могу исполнить только одно ваше желание.
Ник и Гарник в один голос произнесли:
– Мы хотим домой!
И в то же мгновение какая-то неведомая сила подхватила их и понесла вверх, и они вместе с Кусаем оказались возле пещер гномов. Рядом звучали голоса людей, вот уже вся поляна осветилась факелами.
– Да вот же он! О, да здесь Ник и Кусай! А вы как здесь оказались? – посыпались вопросы.
Папа Ника укоризненно покачал головой и строго посмотрел на сына:
– Ты же обещал, Никита…
– Да, папа, обещал, но я же не один, а с Кусаем.
Доводы Кусая пригодились и, видимо, убедили всех. Люди заулыбались, папа Ника тоже.
В селе, кроме детей никто не спал – ожидали результатов поиска. Увидев Гарника, все обрадовались, их даже не очень удивил странный наряд мальчика – мало ли чего найдёшь в лесу.
––––––––––
Вот так окончились приключения Ника и его друзей, только об этом они никому не рассказывали. А старый Пришлепай, встречая их, лукаво подмигивал и бормотал себе в бороду:
– Ну, сорванцы, ну молодцы – свалили-таки деревья, выбрались из подземелья.
Гарник после исчезновения очень изменился, чем обрадовал своих родителей. С Ником у него опять завязалась крепкая дружба.

Конец Первой Части

Продолжение следует…

Печатное издание сказки Екатерины Любимовой «Приключение Никиты и его друзей» вы можете заказать в разделе “Книги и иное”