Белый замок – Глава 9

Маленькая Рута и волшебный ключ

Сеня, встряхивая головой, сказал:
– Это правда или нет? – Потом, посмотрев на подарок, добавил, – если бы не подарок, то я бы засомневался, что это правда, что это был не сон. – Он положил маленькую коробочку с красками и кисточку в карман.
– Не сон это, не сон. У тебя, Сеня, нос в краске, – засмеялась Аня.
– Тебе бы всё смеяться. Вот придумала,– отмахнулся Сеня, но всё-таки непроизвольно вытер нос ладонью и размазал краску по лицу.
– Сень, давай мы тебя разрисуем, как индейца, – предложил Ник, – ты всё равно в краске.
– Что-о!? Какой же ты несерьёзный, Ник! – Аннушка уже не смеялась. – Ты что, не запомнил, о чём предупредил Художник? – она набросилась на Никиту. – Это не шутки! Так и останется пределом твоих мечтаний физиономия Сени.
– А что? Чем тебе моя физиономия не нравится? – возмутился Сеня.
– Не в том дело, и я не говорю, нравится или не нравится мне твоя физиономия. Я говорю о том, что этой кистью можно написать или нарисовать своё желание только в крайней нужде, и всего один раз! А сейчас что, крайняя нужда? – Аннушка серьёзно посмотрела на мальчиков.
– Слушайте, первый путь привёл нас к Художнику, но перед нами ещё две дороги. Нужно выбирать, – смущённо перевёл разговор в другое русло Тёма и посмотрел на следующую дорогу, – может, пойдём прямо?
Сеня хотел возразить, но не успел. Впереди послышался вскрик:
– Ой!
Ребята, не раздумывая, бросились вперёд.
Добежав до деревьев, они увидали, что дальше начинается спуск, а внизу протекает речка. Через речку перекинут деревянный мост с перилами. А за речкой, невдалеке, начинается лес, к которому ведёт дорога от моста.
На мосту никого не было. Но ближе к их берегу, по колено в воде, стояла маленькая девочка и, наклонившись, что-то искала на дне реки. Подол её платьица полоскался в воде, да и почти вся она была мокрая. Ребята спустились к реке. Какие-то чёрные тени метнулись под мост. Они не придали этому значения. И друг другу об увиденных тенях они тоже ничего не сказали.
– Это ты крикнула? – спросил Ник стоящую в воде девочку.
– Ой! – испуганно вскрикнула ещё раз девочка, резко выпрямившись.
– Что случилось? Ты что-то ищешь в воде? – задавали вопросы ребята.
– Я уронила ключ, – ответила девочка.
– Ключ от дома? Это беда, его нужно найти, – Ник подошёл ближе к берегу.
– Нет… – замялась девочка, – просто ключ.
– А где твой дом? – спросил Сеня.
– Там, – махнула она рукой, показывая на противоположный берег в сторону леса.
Как ребята не всматривались, никакого жилья не видели.
– Сейчас мы поможем тебе найти ключ, – Ник быстро сбросил обувь и вошёл в воду. – Здесь ключ упал? – спросил он девочку.
– Где-то здесь. – Вода вокруг была мутная.
Ник поискал рукой, но ничего не нашёл, а ещё больше взбаламутил воду.
– Выходим из воды, всё равно ничего не видно. – Он взял упирающуюся девочку за руку и вывел её на берег. – Чего ты? У тебя платьице мокрое. И вода мутная, пусть течение её очистит. Пойди домой и переоденься, – Ник обулся.
– Я домой не пойду, – неожиданно заявила девочка, и на её глазах появились слёзы.
– Как это не пойдёшь? Почему? – Ник удивлённо посмотрел на девочку.
– Я ушла без разрешения, – опустила глазки девочка.
– Тем более нужно сходить домой. А куда ты шла? – спросил Ник.
Девочка потупила глазки и прошептала:
– Посмотреть русалочек. Правда… папа строго-настрого приказал, а я… – глазки её наполнились слезами, – и этот ключ не уберегла, а такого больше нет, – и девочка горько расплакалась.
– Что, всего один? – удивился Ник, но его перебил Сеня:
– И ты увидела русалочек? – с нескрываемым любопытством Сеня посмотрел на девочку.
– Нет, только я наклонилась, ключ упал в речку, – слёзы капали и капали из её глазок.
– Подожди ты, Сеня, с русалочками. Что это за ключ и почему только один? – спросил Ник, но девочка молчала.
– Ладно, не плачь. Мы тебе поможем найти его, не плачь, – утешала её Аннушка. – Но сейчас вода всё равно мутная, ничего не видно, пусть вода очистится.
Девочка всхлипывала. С подола её платьица капала вода. Она зябко передёрнула плечиками.
– Как тебя зовут, – спросил Ник.
– Рута.
– Тебе холодно?
– Да, – она опять зябко передёрнула плечиками.
– Сейчас бы разжечь костёр, но как? Платьице высохло бы и ты согрелась, – заметил Ник, глядя на Руту.
– Придётся на солнышке сохнуть, – ответил Сеня.
– Будет костёр, только найти бы клочок бумаги, – Тёма начал рыться в карманах.
Ребята с любопытством наблюдали за ним.
Он извлекал разные маленькие предметы, опять прятал их, и наконец извлёк круглое выпуклое стёклышко.
– Ого! Да у тебя настоящая линза! – воскликнул Ник, – сейчас поищу бумагу, он порылся в карманах. Чего только не было в них, но бумаги не нашлось.
Сеня, тоже порывшись в карманах, безнадёжно развёл руками:
– Ни кусочка!
– Тогда надо собрать сухой мох.
– Где его возьмёшь? – оглянулся вокруг Ник.
– Подождите, сейчас, – из угла кармашка Аннушка извлекла сбитую бесформенную массу. – Вот дела, мама постирала моё… – она не договорила и подала этот комок Артёму, – это бумага, но она уже сухая, подойдёт?
– Что постирала? – Ник с любопытством посмотрел на сестру.
– Так, ничего… Подойдёт, Тёма? – немного смутившись, ответила Аня.
– Это как раз то, что надо! – обрадовался Артём.
– А ты знаешь… – но Аня не договорила, её перебил Ник.
– Сейчас будут ценные указания! – и Ник скорчил рожицу.
– Вот ещё! Не будут! Невежда! – Аня сердито смотрела на брата, а руки её уже собирали сухую траву и прошлогодние веточки.
Тем временем Тёма распушил бумагу, приговаривая:
– Отлично, это то, что надо!
Он направил луч солнца, проходящий сквозь линзу, на бумагу.
– Откуда у тебя такая линза? – спросил Ник.
– Папа менял линзы в микроскопе, вот и дал одну мне, – ответил Тёма.
А тем временем бумага начала желтеть, потемнела, и появился дымок, бумага вспыхнула и загорелась.
– Вот это фокус! – восхищённо смотрел на огонёк Сеня.
– Это не фокус, а законы природы, папа рассказал… – и запнулся Тёма, видя, что бумага быстро сгорает. – Прогорает! – в отчаянии воскликнул он.
Аня поднесла горсть сухой травы и положила на горящую бумагу. Вновь взвился огонёк.
Мальчики судорожно рвали траву, но она была наполовину зелёная и могла погасить огонь.
Аня, всё так же молча, положила остальную траву и сухие веточки на огонь, потом бросилась собирать хворост.
Мальчики тоже разбежались в разные стороны.
– Ну и выдра, – не выдержал Ник.
– Почему выдра? – удивился Тёма.
– Потому, что вредина, ну и потому, что… выдра и всё.
– А-а, – протянул, ничего не поняв, Тёма, но почему-то не стал допытываться.
Пока мальчики собирали хворост, Аннушка уже принесла его целую охапку и подкладывала в огонь. Вскоре костёр ярко горел.
– Быстрая ты, – одобрительно сказал Тёма и добавил, – а я не подумал, что нужно было собрать сухую траву, хворост, потом зажигать бумагу. Поторопился.
– Я хотела об этом сказать, но… – она сердито посмотрела на Ника, отводящего виноватый взгляд.
Рута жалась к костру, чтобы согреться.
– Осторожно, не вспыхни, – Аннушка отстранила девочку от огня, и помогла ей высушить платьице. Одновременно тепло костра согрело Руту.

Продолжение следует…