Как животные наводили порядок

В одной тихой и спокойной долине находилась маленькая и неприметная усадьба. Животные, которые там жили, были хорошие, они совсем не ссорились и с радостью прикладывали своё копытце или лапку к совместному труду.

Собственно, это было бы обычное поместье, если бы на холме над ним не возвышался древний замок. Давным-давно он опустел, но, согласно легенде, которую животные передавали из поколения в поколение, здесь когда-то правил прекрасный единорог. Ему принадлежала усадьба и вся земля вокруг.

Но однажды обитавшие здесь тогда животные перестали его слушаться, так что ему пришлось уйти. С тех пор королевство разрушалось и в конце концов распалось на несколько поместий. Почему тогда, давно, животные прогнали единорога, об этом уже никто не знал. До наших дней дошли только легенды о том, как хорошо было при его правлении, а также обещание, что наступит день, когда единорог вернётся. Все вспоминали старого индюка, который им эту легенду поведал. Он никогда не забывал добавить: «Но его замок должен быть подготовлен!»

С тех пор как индюка не стало среди живых, животные почти забыли о легенде. У них было достаточно забот со своей усадьбой, и о замке они почти не вспоминали.

Но однажды… В небе появился величественный орёл. Он кружил над усадьбой и постепенно спускался вниз. Уже издалека было видно, что он что-то объявляет. Животные указывали на него и говорили, что он, наверное, несёт им новости.

– Единорог идёт! – услышали они наконец. А потом так же быстро, как появился, орёл исчез.

Животные очень удивились, немножко порадовались, но затем снова вернулись к своим заботам. Только пёсик с кошечкой пошли наверх к замку. На скорую руку они отремонтировали развалившиеся и скрипящие ворота, а затем, удовлетворённые, спустились вниз.

– Ну, по крайней мере, встретим единорога в красивых воротах, – сказал пёсик.

Целый месяц ничего не происходило. Но потом долину неожиданно пронзил странный звук. Все испугались. Что это могло быть? А затем их осенило! Такой звук может издавать только огромная труба, которая находится на верхушке самой высокой башни замка. Но это значит, что единорог действительно вернулся!

Все, как были, побежали наверх, чтобы убедиться собственными глазами. При этом многие вспомнили, что должны были убрать и подготовить замок. О, нет, наверное, единорог их отругает. Наверху они обнаружили, что снаружи замок выглядит ещё сохранившимся. Хотя местами крошилась стена, но это они могли привести в порядок. Они вздохнули с облегчением. Но как только они вошли во внутренний двор, облегчение исчезло без следа. Повсюду лежало много разного хлама, битое оконное стекло и трухлявые балки. Вдобавок ко всему этому буйно росли сорняки.

Животные с трудом проложили себе дорогу в главный зал. Там они снова ужаснулись – столько пыли и грязи они, пожалуй, ещё не видели. Так ужасно не было даже у поросёнка в свинарнике. Посреди всего этого беспорядка стоял единорог и смотрел вокруг себя своими глубокими глазами.

– Ведь вы же знали, что я приду, так почему не навели порядок? – спросил он непонимающе.

Пристыженные животные лишь опустили головы и не отвечали. Легенду знали все, и теперь они дружно сожалели, что всё-таки не подготовили замок.

Когда эту печаль увидел единорог, то, ко всеобщему удивлению, улыбнулся и сказал:

– Сейчас уже ничего не поделаешь. Ну что ж, давайте вместе наведём в замке порядок.

Он надел брюки и куртку, чтобы не запачкать свою великолепную белую шерсть, и взялся за работу вместе с остальными.

Это был прекрасный день. Работа всех радовала, и они чуть не забыли, что давно должны были всё подготовить. В полдень они удовлетворённо осматривали зал и радовались тому, как он посветлел.

– Но ведь утром этих следов здесь не было, – указала вдруг коровка.

И действительно! Хотя в углу было хорошо заметено, но зато там было множество грязных следов. Все посмотрели на ноги поросёнка, и он, взвизгнув, застыдился.

И прежде чем он успел что-либо сказать, гусочка указала на противоположную стену:

– А вон те отпечатки подков довольно свежие.

И коник в этот момент осознал, что стену отмывал он, но при этом не заметил, что его копыта в грязи.

– Видите, вы так сильно хотели убирать, что забыли — вокруг вас не будет чисто, пока вы будете в грязи. Так, а сейчас скорее идите в усадьбу и помойтесь, – сказал им единорог.

Животные помчались вниз ещё быстрее, чем утром спешили наверх. Как только они подбежали к маленькому озерцу, попрыгали в него. Утка, которая на водной глади готовилась к послеобеденному сну, испугано закрякала и улетела.

И вот коник мыл копыта, коза тщательно чистила свою длинную бороду, а поросёнок предпочёл полностью погрузиться в воду. Между тем кошечка сидела на берегу и вылизывалась — о своей белой шубке она всегда старательно заботилась. Она была не единственной, кто не пошёл купаться. Курочка с досадой посмотрела на воду и сказала:

– Там меня никто не заставит, – и ушла в курятник.

Во второй половине дня все, кроме курочки, снова явились в замок. В этот раз в зале они никого не нашли и поэтому решили, что будут продолжать уборку сами. Когда они выносили упавшие балки и разбитые вазы, в зал зашёл единорог и ужаснулся. С животных после купания в озерце ещё капала вода, а большинство даже не вымылось как следует, так что они снова выпачкали пол. Единорог уже хотел было раскричаться, но потом заметил, с каким усердием животные убирают – балки исчезали одна за другой. Он вновь их пожалел и поэтому с любовью им сказал:

– Животные, посмотрите, какой беспорядок вы вновь здесь устраиваете. Вам нужно вымыться тщательней. Смотри, коник, ты торопливо почистил копытца, чтобы поскорей вернуться назад, но за подковами у тебя ещё осталась грязь. А ты, коровка, хотя и основательно вымыла ноги, но при этом у тебя с хвоста падает солома.

– Да, но ведь я до него не дотянусь, – возразила коровка.

Но единорог ответил ей немного строже:

– Значит, дальше мы будем убирать без тебя.

И вот животные снова пошли к воде, но в этот раз не с таким воодушевлением. Первое купание было весёлым, но сейчас все знали, что нужно больше стараться. Гусаку не очень нравилась вода, и он без конца ныл.

– Хватит, – сказал ему наконец коник. – Если ты не вымоешься, не сможешь пойти в замок.

– Ну, у меня и без этого хлопот хватает, – ответил гусак и вразвалку ушёл прочь.

Животные немного загрустили, но потом с задором бросились купаться, и хандра сразу улетучилась. Пёсик помогал поросёнку, поросёнок – козе, а коза – пёсику. Когда они вымылись так тщательно, как смогли, легли на склоне и позволили солнышку хорошенько их высушить. Только на следующий день они отправились наверх.

Так продолжалось день за днём, и в замок постепенно возвращалось прежнее великолепие. Кошечке даже было позволено начать уборку картинной галереи. Единорог не впускал туда никого, кто бы мог загрязнить картины. О, как остальные кошечке завидовали. А ей нравилось, что она единственная входит туда, куда никто другой не смеет. Она даже начала немного кичиться и всем напоминать, что она всегда тщательно мыла шубку. Начав задирать нос, она перестала смотреть на землю. А однажды она прошлась по грязной луже и даже этого не заметила. Вот было крику, когда единорог выгонял её из картинной галереи после того, как она там наследила!

Прошло ещё какое-то время. В одно прекрасное летнее утро животные, как и каждый день, шагали наверх к замку. Как только они вошли в зал, изумлённо остановились. На единороге уже не было его рабочей одежды, он стоял у трона, укутанный в прозрачную вуаль, через которую сияла его ослепительная шерсть. Животные почти забыли, какая она изумительно белая. И если до сих пор большой зал казался им вычищенным, внезапно он им снова показался невероятно грязным.

– Животные, – сказал им единорог. – Самый большой беспорядок вы уже устранили. Но видите множество шерсти на земле за вами? Вы уже вымыты, но если хотите приходить сюда в замок, то должны основательно очищать свою шерсть.

– Постоянно всё не так, – бормотала коровка, когда уходила из замка. – А в следующий раз мне, наверное, придётся наполировать рога. Иду домой.

– Да ладно, коровка. Ведь мы уже такую работу проделали, – пытался переубедить её пёсик, но напрасно. Коровка хлопнула за собой дверьми в коровнике и не хотела ни с кем разговаривать. Однако остальные животные достали щётки и начали усиленно вычёсываться. Когда коник думал, что уже основательно вычистился, пошёл к козе, но та ему сказала:

– Ты ещё забыл о гриве.

Вот так они помогали друг другу, пока наконец не решили снова пойти в замок. В зале они тихо ожидали и размышляли, что они должны будут делать дальше. Единорог вошёл в этой тишине и проницательно посмотрел на животных, которые даже не пикнули. Потом, открыв в улыбке свои прекрасные зубы, которые были ещё белее, чем его шерсть, сел на трон и снял вуаль. Весь зал наполнился ослепительным сиянием.

– Животные, теперь вы действительно так чисты, как полагается. Теперь вы можете переехать ко мне в замок и снова помогать мне строить моё королевство.

Животные недоверчиво слушали. Как? Они смогут переехать сюда, в замок? Вот было радости и волнений! Когда все немного успокоились, единорог каждому назначил задачу.

– Ты, пёсик, будешь сторожить замок, чтобы в него не вошёл никто, кому здесь нечего делать. Ты, коник, будешь сопровождать меня в путешествиях. А ты, поросёнок, будешь отвечать за кухню. Ведь я очень хорошо знаю, как ты любишь поесть, – улыбнулся единорог, а поросёнок, хрюкнув, согласился.

С тех пор в замке вновь был его хозяин, а в королевстве – его король. Животные помогали ему изо всех сил. И всегда, когда они по оплошности где-нибудь пачкались или по другой причине загрязнялись, сразу бежали к воде, чтобы основательно помыться. Ведь они не могли снова загрязнять такой прекрасный замок!

– – –

Из книги Мартина Кунетки “О волшебной шкатулке и другие сказки“, которая в настоящий момент готовится к изданию и в скором времени выйдет в издательстве Духовно-творческого объединения «Феникс» в переводе на русский язык – с 87 черно-белыми иллюстрациями и цветной обложкой Ганы Кунетковой: